在21世纪的今天,我们行走在现代化的都市中,总能看到宽阔的马路上,形形的小轿车、公交车来来往往,快速行驶的身影!而是否拥有一辆自己的汽车,也成了人们衡量一个人事业成功的标准之一,相信,这也是许多年轻人为之奋斗的目标!

那么,你又是否知道,是谁第一个发明了汽车,给人们的生活产生了如此之大的影响呢?本期,就让我们一起来了解,这位改变了世界的汽车发明者——卡尔·本茨!

卡尔·弗里特立奇·本茨,德国发明家,汽车的发明者( 他和戴姆勒各自独立发明了汽车)。德国著名的戴姆勒-奔驰汽车公司的创始人之一。现代汽车工业的先驱者之一,被人们誉为“汽车之父”、“汽车鼻祖”。

1844年11月25日,本茨出生于德国巴登-符腾堡州的卡尔斯鲁厄一个手工业者家庭,父亲约翰·乔治·本茨是一位火车司机。他在本茨出生的前一年便去世了,本茨是以遗腹子的身份出生的。(对于本茨父亲去世的时间目前还有待验证,另一种说法是他是父母在婚前所生的,因此随母亲约瑟芬·瓦兰特的姓,叫卡尔·弗里德里希·米歇尔·瓦兰特,本茨的父母在他出生1年后结婚。1846年本茨2岁时父亲因一次火车事故丧生,这时他才改随父姓,叫卡尔·弗里德里希·米歇尔·本茨。)

1860年,卡尔·本茨遵从母亲的意愿进入卡尔斯鲁厄综合科技学校学习,并幸运地遇到了两位深信“资本发明”学说的老师,对他今后的人生产生了深远影响。在这里本茨学到了重要的机械构造、机械原理、发动机制造、机械制造经济核算等课程,为今后的事业打下了坚实基础。

本茨从小就热爱自然科学。但由于家境贫寒,还要靠修理手表来挣一些零用钱,曾在机械厂当学徒,在制秤厂里成为“绘画者和设计者”,在桥梁建筑公司担任工长。并先后就读于卡尔斯鲁厄文理学院和卡尔斯鲁厄综合科技大学。其间,他较为系统地学习了机械构造、机械原理、发动机制造、机械制造经济核算等课程,为日后的发展打下了良好基础。

1872年,本茨与奥格斯特·里特合作组建了“本茨铁器铸造公司和机械工厂”,专门生产建筑材料。但由于当时建筑业不景气,本茨工厂经营困难,面临倒闭危险。

无力偿还朋友借款的本茨在穷困潦倒中,想起了老师的“资本发明”理论,决定制造可以获取高额利润的发动机作为人生的转机。在这场冒险开始后,本茨投入到了对发动机的学习,并领到了制造四冲程发动机和双冲程发动机的生产执照。本茨革新了发动机的构造, 避免了之前容易出现的爆炸危险。

1879年12月31日,经过一年多的设计与试制,本茨终于成功制造出第一台单缸煤气发动机(转速为200转/分,功率约为0.7千瓦)。但这台发动机并没有改变奔驰公司的经济窘境,破产的威胁依然存在。但这位不服输的德国人,并没有被清贫所打败。

1885年,经过多年努力,卡尔·本茨与德国人戴姆勒各自制成以汽油内燃机为引擎的三轮汽车。1886年1月29日,本茨又成功研制出单缸汽油发动机(与对手不同的是,本茨将发动机安装在三轮车架上),发明了第一辆不用马拉的三轮车(现保存在慕尼黑的汽车博物馆)。奔驰汽车公司获得汽车制造专利权。因此1月29日被认为是世界汽车诞生日,1886年为世界汽车诞生年。

当时,本茨没有工场、没有资金,他的妻子贝瑞塔甚至变卖了嫁妆和首饰,毫无怨言地支持本茨的研究,陪伴本茨走过了饿着肚子研究汽车的艰苦日子,是本茨工作的最大支持者。而本茨也没有让妻子失望,经过几年饿肚子拼命地工作,他一改再改设计方案,组装发动机,得到了皇家摄影师比勒的资助,改进了奥托四冲程发动机。于1886年试制成功世界上第一辆单缸发动机三轮汽车。该车装有卧置单缸二冲程汽油发动机,785cc容积,0.89匹马力,每小时行走15公里。该车前轮小,后轮大,发动机置于后桥上方,动力通过链和齿轮驱动后轮前进。该车已具备了现代汽车的一些基本特点。与此同时,戴姆勒也发明出了他的第一辆四轮汽车,同年他还取得了船用发动机专利。

第一辆三轮汽车的问世,虽然为本茨带来了荣誉,但由于性能还未完善,发动机工作时噪音很大,而传递动力的链条质量不过关,本茨的汽车总是抛锚,被别人冷嘲热讽为“散发着臭气的怪物”。本茨虽然多次对它进行改进,但毛病还是不少,为了不在大庭广众之下出洋相,本茨甚至不敢在公开场合驾驶它上街。但贝瑞塔却对本茨的发明深信不疑。

1888年8月早上5点多钟,从始至终一直在本茨身后默默支持他的夫人——贝瑞塔·林格做出了一个勇敢的决定。当本茨还在睡梦中时,贝瑞塔就唤醒两个孩子,把汽车推出来,然后发动马达,向100多公里之外的普福尔茨海姆进发,探望孩子的祖母。当时全世界还没有任何一辆汽车跑过这么远的路程。

直到日落西山,母子三人才终于抵达目的地。孩子的祖母惊叹不已,小城的人都跑出来围观这个“怪物”。兴奋的贝瑞塔立即给丈夫发了一个电报:“汽车经受了考验,请速申请参加慕尼黑博览会。”本茨接到电报两手发抖,几乎不相信这是事实,但妻子确实驾着自己发明的三轮车到了普福尔茨海姆。他很快办妥了参展手续。

同年9月12日,本茨的发明在慕尼黑博览会上取得非常大的轰动,当时的报纸如此描述——“星期六下午,人们怀着惊奇的目光看到一辆三轮马车在街上行走,前边没有马,也没有辕杆,车上只有一个男人,马车在自己行走,大街上的人们都惊奇万分。”在慕尼黑工业博览会上,他成功的展示了自己的汽车,一下吸引了大批客户。在慕尼黑博览会结束后,大批客户开始向本茨订购汽车。而本茨太太也因为这次历史性的试验而被称为“世界上第一位汽车驾驶员”。如今,这辆奔驰1号车陈列在德国汽车发源地斯图加特市的奔驰汽车博物馆中。

此后,本茨的事业开始蓬勃发展,拥有了德国最大的汽车制造厂,开始生产名扬四海的奔驰汽车。经过五年的努力后,本茨又成功研制出性能非常先进的“维克托得亚”牌汽车,为奔驰带来了极高的荣誉,这也显示了奔驰今后要走的高端产品路线。

1893年,本茨研制成功了性能先进的“维克托得亚”牌汽车。它采用本茨专利的3升发动机,方向盘安装在汽车中部。尽管该车性能先进,但由于高达3875马克的价格,导致鲜有人问津,成了公司的滞销品。这种在技术上为奔驰带来了极高荣誉的汽车,在经济上并没有给他多大的好处。

后来本茨听从了商人的建议,于1894年开发生产了便宜的“自行车”(定价2000马克)。这种世界上第一种批量生产的机动车,给奔驰带来了很高的利润。这种“自行车”销路很好,在一年时间内就销出了125辆。由于是世界上第一种批量生产的机动车,因而给奔驰带来了较高的利润。后来,奔驰又对前期生产的维克托得亚牌汽车进行了改进,将车厢座位设计成面对面的18个,它因此成为了世界上第一辆公共汽车。又于1899年,制造出第一辆赛车。

1901年,袁世凯从香港进口一辆奔驰小轿车进献给慈禧太后,但小轿车送进皇宫后,许多思想保守的大臣们却纷纷上奏章,劝慈禧不要坐汽车,以免坏了祖宗的章程,中了洋人的邪气。但慈禧却一心想坐坐“洋车”,开开眼界,可当她见到司机坐在自己的前面时,却又认为有辱她的身份,硬要司机跪下开车,人跪着当然无法开车,无奈慈禧不得不又去坐她那显尊显贵的十六抬大轿了。

1906年,本茨和他的两个儿子在拉登堡成立了本茨父子公司(在中文中该品牌注册为“奔驰”),本茨汽车成为世界著名品牌!

1899年,奔驰汽车公司改组为奔驰莱茵汽车股份有限公司,成为了当时世界上最大的机动车生产厂家。

1903年,本茨逐渐退出了繁忙的公司事务,以监督委员会成员的身份管理公司。

1926年,这两大汽车公司合并为一家形成了戴姆勒·本茨公司。此时戴姆勒早已去世。而本茨也已经是82岁高龄了。刚过不惑的本茨亲眼见证了这个将在日后叱咤风云的德国汽车巨头的成立。我们现在所提到的奔驰汽车公司并不是由本茨先生一人创办的,它是两大汽车巨人的合作,他们就是汽车发明的鼻祖卡尔·弗里德里希·本茨和戈特利布·戴姆勒。然而造化弄人,这两位汽车发明巨匠虽然分别在仅距80km的两座小城内,却从未见过一次面。成为汽车史上的一大憾事。现如今,奔驰汽车公司已成为了世界上第一流的汽车公司!

1929年4月4日,为汽车梦想奋斗了一生的卡尔·本茨于拉登堡去世。他用一生对汽车技术的执著实现了制造汽车的梦想,但在缔造了自己的企业帝国后,他也能在技术角度之外,用市场的思维来做出决断。或许,奔驰现在的出色基因,也正是他这两点的悠久传承。

在发明汽车的过程中,卡尔·本茨的勇气是令人钦佩的。他既有工程师的基本素质,又有企业家的经营技巧。汽车的发明极大的推动了世界交通的发展,给人类生活带来了极大的便利。

卡尔·本茨的一生无疑是十分成功的,虽出生贫寒,却依靠自己的努力,实现了自己的梦想,更一手打造起了一个如此庞大的企业帝国!还有一个在背后默默付出,却毫无怨言的妻子!正如那句古话所说——“每个成功男人的背后,都有一名伟大的女人”。

卡尔·本茨一生虽然不像爱迪生特斯拉等人,有着众多发明。但仅汽车一项发明,便足以让他载入史册,在世界历史上留下浓重的一笔!

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